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Las finanzas públicas (también conocidas como finanzas municipales) tienen dos definiciones principales. La primera es la gestión financiera para gobiernos y entidades gubernamentales. Estos pueden incluir pueblos, ciudades, condados y estados, así como las autoridades públicas que administran tales entidades como (cuando son de propiedad pública en el sentido de estar controladas por el gobierno en lugar de por propietarios privados), por ejemplo:

  • Distritos escolares
  • Turnpikes y otras carreteras de peaje
  • Puentes y túneles
  • Aeropuertos
  • Sistemas de transporte público, como líneas de ferrocarril, autobús, metro y ferry.
  • Sistemas de agua municipales
  • Sistemas de alcantarillado
  • Recolección de basura y desperdicios
  • Empresas eléctricas de propiedad pública
  • Estadios, arenas, hipódromos e instalaciones deportivas de propiedad pública
  • Parques y áreas de recreación

La segunda es la rama de banca de inversión y suscripción de valores que se especializa en la captación de fondos para gobiernos y autoridades públicas a través de la estructuración y comercialización de emisiones de bonos.

Gestión financiera gubernamental

El aspecto de las finanzas públicas que abarca la gestión financiera con organismos gubernamentales, agencias y autoridades requiere personas con experiencia como, por ejemplo:

Al financiar las operaciones gubernamentales, los gerentes financieros empleados por organismos gubernamentales a menudo deben trabajar con los funcionarios electos para establecer políticas y legislación con respecto a diversas fuentes de financiamiento, en particular:

  • Impuestos
  • Tarifas de usuario y peajes
  • Multas
  • Préstamo

Destreza en las finanzas públicas

Una característica antigua y familiar de los ejercicios presupuestarios dentro de los organismos gubernamentales es el uso del Washington Monument Ploy para proteger la plantilla y el gasto mientras desgasta la oposición pública a los aumentos en las tasas impositivas, tarifas de usuario y / o peajes. mientras desgasta la oposición pública a los aumentos en las tasas impositivas, tarifas de usuario y / o peajes.

Consolidación y Fusiones Municipales

En varios estados, la proliferación de niveles de gobierno y / o pequeñas entidades en cada nivel a menudo se culpa por el rápido aumento de los costos del gobierno que superan con creces la tasa generalizada de inflación de bienes y servicios en el sector privado. Un remedio propuesto popular es consolidar o fusionar pequeñas ciudades y distritos escolares, entre otros organismos públicos, para eliminar los gastos administrativos redundantes y el espacio de construcción vacío, disminuyendo así los costos. De manera similar, se están tomando medidas para que las ciudades pequeñas y otras jurisdicciones que carecen de escala para subcontratar o compartir servicios, como la recolección de basura, el mantenimiento de carreteras y la remoción de nieve, distribuyan el costo de capital de los costosos vehículos y equipos que a menudo permanecen inactivos.

Además, las ciudades vecinas pueden buscar compartir los servicios de policía, bomberos y rescate en un intento similar de reducción de costos.

Sin embargo, investigaciones recientes indican que las fusiones y consolidaciones municipales no solo pueden no cumplir con las expectativas como estrategias de ahorro de costos, sino que incluso pueden tener los efectos opuestos de los previstos. Consulte «Cuando las fusiones cívicas no ahorran dinero», The Wall Street Journal , 29 de agosto de 2011. Concluyen que un grupo de varios gobiernos pequeños puede terminar costando menos, colectivamente, que un solo gobierno más grande que combine todas sus funciones para estos razones principales:

  • Los gobiernos pequeños tienden a emplear menos profesionales altamente remunerados, como abogados.
  • Los gobiernos pequeños tienden a tener escalas salariales y beneficios más bajos (como seguro médico y pensiones) para puestos comparables.
  • Los gobiernos pequeños suelen tener más puestos ocupados por trabajadores a tiempo parcial con salarios bajos.

Otro aspecto de los gobiernos pequeños que no se menciona en el artículo es que tienen más probabilidades que las jurisdicciones más grandes de depender de voluntarios no remunerados para brindar servicios clave, como bomberos y ambulancias, rescate o escuadrones de emergencias médicas.

Además, los investigadores citados en el artículo encuentran que, cuando los gobiernos se fusionan, los paquetes de pago y beneficios para el personal retenido tienden a elevarse al nivel ofrecido por el gobierno que paga más alto antes de la consolidación. Además, la «armonización» de personal y servicios también tiende a resultar en mayores servicios (y por lo tanto mayores costos) para los residentes de las áreas con el nivel más bajo de servicios de antemano. Al final, los ahorros producidos a través de la reducción de gerentes, administradores y equipos duplicados se compensan con creces por una mayor compensación para la gran mayoría de los trabajadores.

El estudio del costo del gobierno de Illinois

Un estudio de las finanzas públicas en el estado de Illinois muestra que, en comparación con los salarios promedio en los municipios, los empleados del condado ganan un 35% más, los empleados municipales obtienen un 46% más y los empleados estatales reciben un 49% más. Los municipios tienen el 77% de sus puestos ocupados por trabajadores a tiempo parcial, en comparación con el 25% en los municipios, apenas el 9% en los condados y el 31% en el gobierno estatal. No es sorprendente, entonces, que el gasto total en los municipios aumentara sólo un 17% entre 1992 y 2007, frente al 50% en los municipios, el 66% en los condados y el 51% en el gobierno estatal.Otro factor es que los municipios suelen tener una cantidad significativamente menor de empleados por residente que otras capas del gobierno.

Como en otros estados, los costos en los distritos escolares de Illinois están aumentando muy rápidamente, un 74% más en el período de 1992 a 2007. Los salarios promedio del distrito escolar son un 25% más altos que los salarios del municipio, y el 23% de su plantilla es a tiempo parcial.

Innovaciones: Entre las innovaciones recientes en las finanzas públicas se encuentran los bonos de impacto social, que se están utilizando para financiar programas de vanguardia, pero que transfieren el riesgo de quiebra de los contribuyentes a los inversores privados.