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El acoso en el lugar de trabajo es demasiado común y puede arruinar un gran trabajo y convertir una empresa en un entorno tóxico e improductivo . A menudo, el acoso no se denuncia, ya que las víctimas pueden no estar seguras de qué se considera acoso en el lugar de trabajo y qué hacer cuando lo experimentan.

Sin embargo, hay señales de cambio. El movimiento «Yo también» ha aumentado la conciencia sobre el acoso sexual. En un artículo de la revista PLOS ONE, los investigadores informaron haber encontrado “niveles reducidos de las formas más atroces de acoso sexual” en el lugar de trabajo entre 2016 y 2018 1.??

Además, muchos estados han promulgado nuevas leyes para proteger a los trabajadores del acoso sexual. Según HRDive, 13 estados han limitado el uso de acuerdos de confidencialidad entre 2017 y 2019, mientras que cinco estados han ampliado las protecciones a los pasantes, y cuatro estados y la ciudad de Nueva York han ampliado su plazo de prescripción para presentar quejas relacionadas con el acoso sexual. 2??

Muchos trabajadores pueden no estar seguros de qué constituye acoso, sexual o de otro tipo. Aprenda lo que dice la ley sobre el acoso laboral y cómo protegerse.  

Definición de acoso laboral

El acoso en el lugar de trabajo es una forma de discriminación que viola el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y otras regulaciones federales, incluida la Ley de Discriminación por Edad en el Empleo de 1967 y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990. 3?

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) define el acoso como un comportamiento verbal o físico no deseado que se basa en raza, color, religión, sexo (incluido el embarazo), género / identidad de género, nacionalidad, edad (40 años o más), discapacidad física o mental. o información genética. 4?

El acoso se vuelve ilegal cuando:

  • Soportar la conducta ofensiva se convierte en un requisito previo para el empleo continuo, o
  • La conducta es lo suficientemente severa o generalizada como para que una persona razonable considere el lugar de trabajo intimidante, hostil o abusivo. Además, si el acoso de un supervisor resulta en un cambio obvio en el salario o el estado del empleado, esta conducta se consideraría acoso ilegal en el lugar de trabajo.
  • Algunos estados y empresas tienen definiciones más amplias

    Algunos estados tienen definiciones más amplias de lo que constituye acoso. Por ejemplo, un tribunal de Florida determinó que los «chistes gordos» hechos sobre un empleado obeso violaban la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. 5?

    Algunos estados tienen estatutos que prohíben la discriminación o el acoso en función de si una persona es fumadora. 6 ? De acuerdo con el Proyecto de Ley Nacional de Empleo, 35 estados y más de 150 ciudades tienen leyes que prohíben la discriminación basada en antecedentes de arrestos o condenas . 7?

    Algunos otros estados prohíben la discriminación en relación con la recepción de asistencia pública por parte de una persona. 8 ? El Distrito de Columbia prohíbe la discriminación por motivos de estado civil, apariencia personal, responsabilidades familiares o afiliación política. 9?

    Componentes del acoso laboral

    Ilustración de Hugo Lin. © The Balance, 2018

    La conducta de acoso puede incluir bromas ofensivas, difamaciones, insultos, agresiones físicas o amenazas, intimidación, burla, insultos, imágenes ofensivas y más. 4?

    El acoso en el lugar de trabajo no se limita al acoso sexual y no excluye el acoso entre dos personas del mismo sexo. El acosador puede ser su jefe, un supervisor de otro departamento, un compañero de trabajo o incluso un no empleado.

    Curiosamente, la víctima no tiene por qué ser necesariamente la persona acosada; puede ser cualquier persona afectada por el comportamiento de acoso.

    Tenga en cuenta que no todos los comportamientos desagradables se califican como acoso. Según la EEOC: “Los pequeños desaires, las molestias y los incidentes aislados (a menos que sean extremadamente graves) no alcanzarán el nivel de ilegalidad. Para ser ilegal, la conducta debe crear un ambiente de trabajo que sea intimidante, hostil u ofensivo para las personas razonables «. 4?

    Acoso en entrevistas de trabajo

    Además del acoso que ocurre en el lugar de trabajo, el acoso también puede tener lugar durante una entrevista de trabajo . Durante una entrevista, los empleadores no deben preguntar sobre su raza, género, religión, estado civil, edad, discapacidades, origen étnico, país de origen o preferencias sexuales.

    Estas son preguntas discriminatorias porque no son relevantes para sus habilidades, destrezas y calificaciones para realizar el trabajo.

    El límite del comportamiento aceptable

    A veces es difícil saber si una situación califica como acoso laboral. Algunas situaciones comunes que probablemente cuentan como acoso en el lugar de trabajo incluyen:

    • Pedro fue víctima de acoso laboral cuando su jefe se refirió repetidamente a él con referencia a su país de origen y caracterizó negativamente su trabajo en base a su herencia.
    • Ellen presentó un reclamo ante la EEOC porque su jefe la restringió a un papel de recepcionista en función de su apariencia a pesar de recibir su título universitario y poseer las habilidades para un trabajo de ventas internas. En repetidas ocasiones dijo que a los clientes les gustaba «tener un espectador al frente».
    • Bonnie fue objeto de acoso en el lugar de trabajo cuando su supervisor la invitó a salir a tomar algo en muchas ocasiones y le dijo que podía llegar muy lejos si jugaba bien sus cartas con él.

    La ley y sus opciones

    La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo hace cumplir las leyes relativas al acoso en el lugar de trabajo . Cualquier individuo que crea que sus derechos laborales han sido violados puede presentar un cargo de discriminación ante la EEOC. 10?

    Manejo del acoso en el lugar de trabajo

    Sin embargo, antes de hacerlo, la EEOC advierte que las víctimas generalmente deben hacer un esfuerzo para abordar la situación comunicándose directamente con la persona infractora. 4 ? Describa sus sentimientos y el lenguaje o comportamiento inaceptable y solicite que se detenga. Otra opción podría implicar ponerse en contacto con su supervisor para obtener ayuda si no se siente cómodo al confrontar al delincuente directamente.

    En los casos en que el perpetrador sea su supervisor o si no se siente cómodo al acercarse a él, puede comunicarse con el departamento de Recursos Humanos o con el jefe de su supervisor y solicitar una reparación. Además, muchas organizaciones han designado a un EEO o un oficial de quejas en el lugar de trabajo que se especializa en estos temas y que pueden ser contactados para una consulta confidencial.

    Recurso legal

    Los solicitantes de empleo y otras víctimas de acoso pueden optar por consultar a un abogado laboralista si otras medidas no han dado como resultado una resolución satisfactoria.

    Si es así, asegúrese de seleccionar un abogado con amplia experiencia o una certificación en derecho laboral.

    Su asociación de abogados local generalmente proporcionará información sobre certificaciones estatales o formas de identificar especialistas.

    Históricamente, algunos empleadores han instado a las víctimas a firmar acuerdos de confidencialidad como parte del proceso de resolución. Consulte a un abogado antes de renunciar a sus derechos.

    La información contenida en este artículo no es un consejo legal y no sustituye a dicho consejo. Las leyes estatales y federales cambian con frecuencia, y es posible que la información de este artículo no refleje las leyes de su propio estado o los cambios más recientes a la ley.