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La Licencia de Seguro Médico y Familiar , o Ley de FAMILIA, permitiría tiempo libre remunerado a las personas para cuidar de un niño recién nacido o adoptado o de un familiar gravemente enfermo o para recuperarse de su propia enfermedad. La senadora Kirsten Gillibrand (D-NY) y la Representante Rosa DeLauro (D-CT) una vez más presentaron la legislación en 2019; Gillibrand presentó por primera vez un proyecto de ley de FAMILY Act en 2013 e hizo que la licencia familiar fuera parte de su campaña para presidente que se lanzó en marzo de 2019 (suspendió su campaña en agosto de 2019).

Conceptos básicos de la ley FAMILY

La ley propuesta proporcionaría hasta 12 semanas de licencia pagada al 66 por ciento del salario mensual de una persona cada año, con un monto máximo de $ 1,000 por semana. La licencia familiar o médica se financiaría mediante un impuesto sobre la nómina del 0,2 por ciento pagado por empleados y empleadores. La legislación crearía una Oficina de Licencia Familiar y Médica Pagada dentro de la Administración del Seguro Social para administrar los beneficios.

El dinero se pagaría todos los meses a partir del primer día del mes, siempre y cuando el empleado haya completado una solicitud dentro de los 90 días anteriores, esté asegurado para los beneficios del seguro de discapacidad según la Ley del Seguro Social y haya estado empleado durante un año.

Cuidadores que trabajan

Según el proyecto de ley de 2019 presentado por Gillibrand, «en más de dos tercios de las familias con niños, todos los adultos trabajan en el hogar». Aproximadamente 43,5 millones de personas en los EE. UU. Brindan cuidados no remunerados a miembros de la familia. Seis de cada 10 de esos cuidadores trabajan y más de la mitad de ellos trabajan a tiempo completo .

Solo el 17 por ciento de los trabajadores civiles en los EE. UU. Son elegibles para una licencia familiar paga a través de sus empleadores, y menos del 40 por ciento de los trabajadores civiles reciben un seguro de discapacidad a corto plazo a través de su empleador para que puedan buscar atención para su propia enfermedad.

Además, casi la mitad de los trabajadores que calificaron para una licencia en virtud de la Ley de Licencia Familiar y Médica ( FMLA ) de 1993 en 2011 no pudieron tomar la licencia porque no podían permitirse tomarse un tiempo libre sin paga, según el proyecto de ley. «Seis de cada diez trabajadores que tomaron licencias parcialmente pagadas o no pagadas reportaron dificultades para llegar a fin de mes; la mitad de estos trabajadores se vieron obligados a acortar sus licencias debido a limitaciones financieras», según la legislación propuesta.

Solo al 17 por ciento de los trabajadores se les permitió tomar una licencia familiar en 2017; entre los trabajadores en los trabajos peor pagados, solo el 5 por ciento tenía acceso a la licencia familiar.

Estados Unidos es la única nación industrializada que no ofrece licencia por maternidad remunerada.

Los estados de California, Nueva Jersey, Rhode Island, Nueva York, Washington y Massachusetts y el Distrito de Columbia requieren que los empleadores ofrezcan licencia familiar remunerada o que hayan aprobado leyes que lo exijan.

Legislación con un nombre similar

La FMLA de 1993 proporciona a los empleados 12 semanas de licencia sin goce de sueldo para recuperarse de una enfermedad grave o para cuidar de un recién nacido o de un cónyuge, padre o hijo gravemente enfermo. El empleado debe haber trabajado para su empleador durante 12 meses y haber trabajado al menos 1250 horas en el año anterior para ser elegible. Esta ley solo cubre empresas con 50 empleados o más.

La Ley de Familia de 2013 , que también fue introducida en el Senado por Gillibrand, buscaba crear un crédito fiscal para la mitad de los costos de bolsillo asociados con la fertilización in vitro y la preservación de la fertilidad.