En este momento estás viendo Los desafíos que enfrentan las mujeres emprendedoras (y cómo superarlos)

En los últimos 20 años, la cantidad de empresas propiedad de mujeres ha crecido un 114 por ciento, según un  informe de 2017  de American Express. Eso es más de 2,5 veces la tasa de crecimiento nacional para todas las empresas. Además de eso, las mujeres ahora poseen una de cada cinco empresas que generan $ 1 millón o más en ingresos.

Sin embargo, todavía existen muchos obstáculos relativamente exclusivos de las mujeres empresarias. Si está buscando dar el paso, aquí hay cinco desafíos que puede enfrentar y consejos sobre cómo superarlos.

Desafío 1: sentirse cómodo con el riesgo 

Cuando una mujer inicia un negocio, a menudo es la “primera vez en su vida que confía completamente en sí misma”, dice la asesora de negocios Ali Brown, presentadora del podcast Glambition. Brown ha notado que las mujeres suelen caer en uno de dos campos: algunas sumergen los pies en el agua y entran lentamente, mientras que otras se sumergen de cabeza después de tener una idea.

Si estás en la primera cohorte y tienes problemas para ponerte en marcha, tómate un tiempo para averiguar por qué. Puede que no se trate del dinero en juego, sino de otros factores: por ejemplo, el miedo a lo que pensará tu familia o los nervios a la hora de promover tu idea frente a la gente. Llevar un diario del proceso a menudo puede ser revelador, dice Brown, y la respuesta a lo que lo está frenando podría sorprenderlo.

Otras mujeres encuentran que es necesario saltar hasta el final para empezar. Eso puede significar decirles a los demás lo que está haciendo para que puedan responsabilizarlo o acumular un fondo de soborno inicial para su negocio. Si puede reunirse con mujeres que hayan tomado este camino antes que usted, es posible que puedan orientar y aconsejar sobre qué riesgos tienen sentido . Pueden decir: «Puede parecer que estás saltando por un precipicio, pero aquí están los paracaídas que tienes colocados y que tal vez ni siquiera te des cuenta», dice Lisa Schiffman, líder global de EY Entrepreneurial Winning Women, una competencia nacional y programa de educación ejecutiva para mujeres emprendedoras 

Desafío 2: poner el listón demasiado bajo

“En nuestra experiencia, muchas mujeres subestiman lo que pueden lograr”, dice Schiffman. Ella dice que a veces, las mujeres crean negocios interesantes sin darse cuenta del éxito que tienen sus empresas. Muchas mujeres, dice Brown, inician negocios con una «mentalidad de pasatiempo», lo que significa que buscan evitar riesgos y simplemente ganar dinero extra. Ese es un objetivo completamente válido, pero también está bien tener visiones más grandiosas. 

Si tienes sueños más grandes, es una buena idea crear objetivos personalizados a largo plazo para ti y luego realizar una «ingeniería inversa» para descubrir qué puedes hacer para lograrlos, dice Alison Koplar Wyatt, presidenta de Girlboss. Marque constantemente los puntos de referencia en el camino hacia sus metas mientras hace todo lo posible por desarrollar sus fortalezas, y rodéese de mujeres comprensivas que quieran verlo triunfar.

Desafío 3: rodearse de las personas adecuadas

También es posible que desee reunir a uno o dos patrocinadores. Existe una diferencia entre mentores y patrocinadores. Los mentores son personas a las que puede acudir en busca de consejos, mientras que los patrocinadores son personas que confían lo suficiente en su potencial como para defenderlo cuando no esté en una sala. Lo más importante es que también te ayudarán a dar el siguiente paso en tus objetivos. “Las mujeres tienden a coleccionar mentores”, dice Wyatt. «Los hombres persiguen a los patrocinadores». Si siente que está acumulando mentores, pregúnteles a los más cercanos si serán su «embajador», manteniendo un oído atento a las oportunidades que lo ayudarían a acercarse a sus metas (o la apoyo financiero para ayudar a su negocio en ciernes).

Tener una comunidad de apoyo también puede ser una herramienta clave para desarrollar su negocio, especialmente cuando se trata de hablar abiertamente sobre el dinero. La lucha: «La mayoría de nosotros no tenemos círculos donde podamos hacer eso», dice Brown. Por eso es tan importante buscar un lugar que le permita compartir libremente lo que sucede en su negocio e intercambiar consejos. “El mayor error que veo es que las mujeres se relacionan en un nivel demasiado bajo”, dice Brown. Apunta más alto preguntando sobre conferencias a las que deberías asistir o grupos a los que deberías postularte para formar parte.

Luego respire hondo e invite a la mujer que ha estado admirando desde lejos a tomar un café o almorzar. “Vea cómo se ve el éxito de cerca”, dice Schiffman. 

Desafío 4: Asegurar el dinero

El último desafío de esta lista puede ser el más difícil de superar. A menudo, a las mujeres les resulta más difícil conseguir financiación para sus grandes ideas. Una razón es que los capitalistas de riesgo tienden a invertir en los hombres por su potencial, pero juzgan a las mujeres por su desempeño actual, dice Wyatt. 

Cambiar esa percepción requiere dos cosas. Primero, necesitas una visión clara. Ya sea que esté solicitando un préstamo bancario o tratando de reunir inversores ángeles, debe estar preparado con la respuesta a algunas preguntas:

  • ¿Cómo quiere que se vea su empresa en cinco años?
  • ¿Cómo cambiará esto el panorama de su industria?
  • ¿Qué tan grande, en términos de ingresos, tiene el potencial de llegar a ser?

Mientras Wyatt recaudaba fondos para Girlboss, un capitalista de riesgo la llevó a un lado para decirle: «Tienes que parecer que sabes absolutamente que esto va a ser enorme … No muestres ningún tipo de incredulidad en lo que va a ser el resultado». Ella dice que los hombres tienden a ser más afirmativos en sus creencias sobre sí mismos y los resultados potenciales, mientras que las mujeres tienden a ser más honestas en su evaluación del riesgo. Cuando se trata de recaudación de fondos, la confianza puede marcar la diferencia.

En segundo lugar, necesita una comprensión sólida de sus números. No solo tiene como objetivo memorizar sus proyecciones, sino también comprender completamente los conceptos. Los datos sugieren que las mujeres tienden a recibir más preguntas sobre las finanzas de sus empresas que los hombres, dice Wyatt, así que prepárese para responder cualquier pregunta que pueda surgir.

Por último, cuando salga a buscar financiación, asegúrese de pedir lo suficiente. Las investigaciones muestran que menos mujeres que hombres solicitan financiación de capital de riesgo y, cuando lo hacen, se centran en lo que podrían necesitar , en lugar de en lo que podrían obtener , dice Wyatt. Luego, cuando hay una gran oportunidad, ya sea expandirse a una nueva área o comprar un competidor, no tienen los recursos para continuar. No dejes que eso te afecte: consigue ese dinero cuando tengas la oportunidad.

Con Hayden Field