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Un plan de propiedad de acciones para empleados (ESOP) es un plan de beneficios para empleados que proporciona a los trabajadores de una empresa una participación en la propiedad de la empresa. A veces también se lo denomina Plan de compra de acciones. 

Así es como funciona un ESOP: el empleador asigna una cierta cantidad de acciones de la empresa a cada empleado elegible. La asignación de acciones se basa en la escala salarial o alguna otra forma similar de distribución. 

Los ESOP pueden ser beneficiosos para los empleados y la empresa, pero también tienen algunos inconvenientes asociados. (El más importante: una posible sobreinversión en la empresa a expensas de una cartera de jubilación diversa). 

Obtenga más información sobre cómo funcionan los ESOP, sus pros y contras, y qué preguntar si tiene una entrevista en una empresa que ofrece un ESOP. 

Beneficios de los ESOP

Los planes de propiedad de acciones de los empleados están diseñados para aumentar la inversión de los empleados en resultados positivos para la organización. Después de todo, si un empleado posee acciones de la empresa, es probable que se sienta motivado para que la empresa tenga éxito y aumente el valor de las acciones de la empresa. Además, los empleados que poseen acciones en la empresa tienen un incentivo para permanecer en la empresa, lo que podría reducir la rotación de empleados . El Centro Nacional para la Propiedad de los Empleados (NCEO) cita un estudio de Rutgers que indica que las empresas de ESOP crecen un 2,3% más rápido después de establecer un ESOP.

Las acciones de cada empleado se mantienen en el fideicomiso ESOP de la empresa hasta que el empleado se retira o se jubila. En ese momento, los empleados pueden vender las acciones en el mercado abierto o de regreso a la empresa. Los empleados no pagan impuestos hasta que venden sus acciones . En determinadas circunstancias, los impuestos pueden aplazarse aún más si los ingresos se reinvierten en las acciones de otras empresas. 

Por lo general, los empleados no son elegibles para participar hasta que hayan trabajado una determinada cantidad de horas o años. Y, por lo general, los empleados deben tener derechos adquiridos antes de poder acceder a los fondos.

Inconvenientes de los ESOP para los empleados

Muchos empleados que utilizan los ESOP como su forma principal o exclusiva de ahorro no tienen una cartera de inversiones muy diversa. Piense en esto como si los empleados pusieran todos sus ahorros en una canasta de inversión. La mayoría de los planificadores financieros advierten a los inversores que invierten más del 10% de sus activos en acciones de la empresa. 

Si la empresa tiene contratiempos o se desempeña mal, los empleados pueden perder capital y ser despedidos . Sin embargo, este inconveniente se ve contrarrestado por la realidad de que los empleados de las empresas ESOP reciben en promedio mayores contribuciones de los empleadores a los planes de ahorro que los trabajadores de las empresas que no son ESOP.  

El número de planes de propiedad de acciones para empleados de EE. UU.

Según el Centro Nacional para la Propiedad de los Empleados, hay alrededor de 7,000 planes de propiedad de acciones para empleados en los Estados Unidos. Se estima que 13,5 millones de empleados están cubiertos a través de estos planes. También existen otras formas de propiedad de los empleados, incluidos los planes de compra directa, las opciones sobre acciones y más. El NCEO estima que los empleados poseen alrededor del 8% del capital corporativo total a través de algún tipo de plan de distribución de acciones.