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El tiempo compensatorio o, como se le llama normalmente, tiempo compensatorio es el tiempo trabajado por un empleado más allá de la cantidad de horas de trabajo requeridas. El número requerido de horas de trabajo a menudo se calcula en 40 horas por semana para los empleados exentos . En una organización que permite la acumulación de horas como tiempo compensatorio, se calcula y registra y los empleados esperan alguna remuneración por las horas extras trabajadas.

Las horas acumuladas se pagan con mayor frecuencia al empleado como tiempo libre adicional del trabajo, o tiempo compensatorio, que compensa al empleado por las horas extra trabajadas en exceso de 40 horas. El tiempo de compensación se paga en lugar del pago o el pago de horas extra para los empleados exentos. Es ilegal ofrecer tiempo compensatorio a empleados no exentos en lugar del pago de horas extras.

Tiempo de compensación para empleados no exentos

Los empleados no exentos están cubiertos con mayor frecuencia por las regulaciones de la Ley de Normas Laborales Justas (FLSA) para el pago de horas extra y, por lo tanto, no son elegibles para el tiempo compensatorio.

No pueden calificar para tiempo compensatorio porque, según estas regulaciones, se les debe pagar tiempo extra por cada hora trabajada que exceda su semana laboral normal de 40 horas. «El tiempo compensatorio no se puede utilizar como un medio para evitar la compensación legal por horas extras». 1?

El pago de horas extraordinarias comienza cuando un empleado trabaja más de 40 horas en una semana laboral. Algunos estados requieren que el pago de horas extras comience cuando un empleado ha trabajado más de 8 horas en un día en lugar de más de 40 en una semana.

Conozca las reglas que rigen su ubicación antes de no pagar adecuadamente a los empleados no exentos. Este es otro caso en RR.HH. en el que conocer las leyes laborales específicas de su estado, país o jurisdicción es importante para abordar el tiempo compensatorio frente al pago de horas extra. No ponga a su empresa en la posición de tener que pagar salarios atrasados.

Fenómeno del sector público 

El tiempo de compensación registrado y calculado formalmente es casi exclusivamente un fenómeno del sector público. Ocurre con mayor frecuencia en un lugar de trabajo representado por sindicatos. 2?

Los empleadores del sector privado , que pagan salarios para eximir a los empleados por la realización de un trabajo completo, esperan que los empleados dediquen la cantidad de tiempo necesaria para realizar el trabajo de la organización requerido para su trabajo.

Los empleadores del sector privado no calculan las horas trabajadas por encima de 40 por los empleados exentos ni llaman a estas horas disponibles para el tiempo de compensación. Los empleados del sector privado tampoco esperan que se les pague tiempo compensatorio.

Los empleadores temen que la emisión de tiempo compensatorio inculque en los empleados asalariados una mentalidad por horas sobre el trabajo. Esta mentalidad está en conflicto directo con el deseo del empleador de que los empleados exentos adopten una mentalidad de logro de metas, cumplimiento del trabajo y hacer lo que sea necesario para completar todo el trabajo.

¿Qué pueden hacer los empleadores del sector privado cuando no calculan ni compensan el tiempo de compensación?

Los empleadores del sector privado que no quieren calcular o pagar el tiempo de compensación tienen otras opciones cuando intentan recompensar a los empleados por ir más allá del llamado del deber. 

Cuando la carga de trabajo de un empleado es extraordinaria de forma regular, los empleadores del sector privado resuelven el problema del tiempo sin compensación mediante:

  • racionalizar y mejorar continuamente el trabajo,
  • asignar metas laborales a otro empleado,
  • adoptar un horario de trabajo flexible , o
  • contratar a un empleado adicional.

De manera informal, muchas organizaciones dejan las decisiones sobre el tiempo libre en manos de los gerentes que supervisan al personal . Si un empleado tiene un horario de viaje inusualmente activo, dedica muchas horas de fin de semana al trabajo o viajes de trabajo, o está trabajando temporalmente una gran cantidad de horas para el lanzamiento de un nuevo producto, un objetivo de ventas necesario o la integración de una nueva empresa o departamento, por nombrar algunos ejemplos, un gerente puede otorgarle tiempo libre al empleado.

El gerente podría decir: «Oye, John, realmente has estado trabajando en la medianoche. ¿Por qué no te tomas el viernes y el lunes libres para pasar un tiempo solo o con tu familia?» O, tratando de no aumentar el estrés del empleado , «Mary, elige un buen día para tomarse un descanso después del lanzamiento del producto. Tu esfuerzo adicional merece un día libre adicional».

Esta asignación de tiempo recompensa, brinda reconocimiento y agradece al empleado por su esfuerzo y logro superior. (Las formas adicionales de reconocimiento pueden incluir tarjetas de regalo. Vea cuarenta formas más de reconocer a los empleados ).

Un factor que los gerentes deben comprender es que nunca deben permitir el tiempo libre de acuerdo con la cantidad de horas extra o inesperadas trabajadas. La clave es que el tiempo no se establece en una tarjeta de puntuación y se permite según las horas extra trabajadas. Esto es lo que diferencia el tiempo libre del tiempo de compensación. Ésta es una diferenciación importante.

El tiempo adicional trabajado viene con la naturaleza del trabajo y los empleados exentos conocen las expectativas cuando aceptan el puesto. Se requiere el compromiso de tiempo necesario para realizar todo el trabajo. Las horas extras trabajadas por encima de los cuarenta no se compensan.

Ajustar las expectativas de tiempo de compensación para los empleados que se trasladan del sector público al sector privado

Los empleados que se incorporan a las empresas desde el sector público tienen dificultades para adaptarse al concepto de trabajo asalariado completo. Están acostumbrados a registrar sus horas extra por encima de los 40 y esperan tiempo de compensación en consecuencia.

Cuando se les informa que el tiempo de compensación no se registra ni se compensa en el sector privado, su primera reacción suele ser hacer un viaje rápido a Recursos Humanos . Una vez allí, sugieren que su empleador comience a proporcionar tiempo compensatorio. Casi siempre decepcionado cuando se le rechaza y se le informa que el tiempo de compensación casi nunca está disponible en el sector privado, el empleado aprende la nueva forma del terreno.

Ejemplos de Comp Time en acción

Por ejemplo, en una universidad del sector público, durante la mudanza de la oficina a cuartos más grandes, Mary, una empleada asalariada, trabajó 60 horas a la semana para que la mudanza fuera sin problemas. A cambio, la universidad le dio tiempo compensatorio en lugar del pago por las 20 horas adicionales que trabajó. Mary utilizó el tiempo de compensación para tomarse varios días libres del trabajo.

En un segundo ejemplo, durante las últimas semanas antes del lanzamiento de un nuevo producto del sector privado, todo el equipo de desarrollo trabajó largas horas hasta la noche. Como resultado, su gerente programó un almuerzo de celebración que se ofreció para agradecer a los empleados. También les dijo a los miembros del equipo que se tomaran un día libre en las próximas semanas con un aviso previo al gerente.

La línea de fondo

El tiempo de compensación es un beneficio esperado para muchos empleados del sector público y empleados en un lugar de trabajo sindicalizado. El tiempo de compensación debe evitarse cuando se considera a los empleados por hora a los que se debe pagar por cada hora trabajada. Por lo general, no se proporciona tiempo de compensación para eximir a los empleados que se espera que contribuyan con un trabajo completo sin importar la cantidad de horas que el empleado trabaja en esta búsqueda.

Tenga en cuenta que la información proporcionada, aunque autorizada, no garantiza su exactitud y legalidad. El sitio es leído por un público y en todo el mundo las leyes laborales  y las regulaciones varían de estado a estado y de país a país. Por favor,  buscar ayuda legal , o ayuda de Estado, federal o recursos gubernamentales internacionales, para asegurarse de que su interpretación jurídica y las decisiones son correctas para su ubicación. Esta información es para orientación, ideas y asistencia.